zum Inhalt springen

Mittel- bis spätholozäne Biotopgrenzen, Siedlungslimits
und Verbindungskorridore im Inneren Kongobecken:
Archäologie und Paläoökologie

Bewilligung im Rahmen des Schwerpunktprogramms "Entangled Africa: Intra-African connections between Rainforest and Mediterranean (ca. 6000 to 500 BP)" (SPP 2143)
Mittelgeber: Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG)
Laufzeit: 2019–2021
Leitung: Prof. Dr. Hans-Peter Wotzka / Dr. Christopher A. Kiahtipes (Co-PI)


Zusammenfassung

Wann und unter welchen Bedingungen begannen Nahrungsproduzenten erstmals auf breiter Front mit der Besiedlung der innertropischen Regenwälder? Ihr kulturelles Erbe und anhaltende Verflechtungen mit den Herkunftsräumen im weiteren tropischen Afrika prägten die Genese und spätere Intensivierungen überregionaler sozialer, technologischer und ökologischer Interdependenzen von der Früheisenzeit ab ca. 400 v. Chr. bis zur europäischen Kolonialzeit nach AD 1850.

Linguistische und genetische Studien an heutigen afrikanischen Bevölkerungen legen nahe, dass die äquatoriale Regenwaldzone von Teilgruppen einer größeren Ursprungsbevölkerung erstbesiedelt wurde, die frühe Bantusprachen mitbrachten und mit der Landwirtschaft vertraut waren. Bislang ist die Regenwald-Archäologie jedoch weit davon entfernt, auch nur die Hauptausbreitungswege, geschweige denn Details der Subsistenzsysteme und Mobilitätsmuster dieser Pioniersiedler zu erkennen. Nicht minder unzureichend sind die wenigen verfügbaren paläoökologischen Datensätze aus den tropischen Regenwäldern: Prozesse der Waldfragmentierung und -regeneration als Folge von Klimaschwankungen auf Millennium-Zeitskalen sind bisher ebenso schwer näher zu fassen wie Chronologie und Intensität vom Menschen verursachter Störungen der Waldvegetation im mittleren und späten Holozän.

Mit Blick auf Besiedlungs- und Ökogrenzen sollen zwei Grundfragen zu jenen Prozessen bearbeitet werden, durch die das Innere Kongobecken Zentralafrikas in kulturelle und ökologische Wandelsprozesse der weiteren afrikanischen Tropen verwickelt wurde: 1. Wann entstanden und wo lagen die Grenzen zwischen den Kulturen der ersten sesshaften und nahrungsproduzierenden Immigranten? 2. In welchem zeitlichen und kausalen Verhältnis zur menschlichen Besiedlungsgeschichte stehen die erkennbaren Prozesse des holozänen Vegetationswandels?

Bewilligt wurden Mittel für die Ausführung und Auswertung dreier jeweils achtwöchiger Geländekampagnen in der Demokratischen Republik Kongo. Zwei Abschnitte des Kongostroms, der eine zwischen Mbandaka und Kinshasa, der andere zwischen Mbandaka und der Itimbiri-Mündung, sollen im Rahmen archäologischer Surveys per motorisiertem Einbaum sowie durch kleinflächige Ausgrabungen und Pollenbohrungen erforscht werden. Damit sind zugleich geographische Lückenschlüsse angestrebt: zwischen bisherigen Untersuchungsgebieten in der Äquatorzone (DFG-Projekte Eggert und Wotzka, zuletzt DFG-Nr. 259660494) und dem unteren Kongo (verschiedene belgische Unternehmungen) einerseits und dem oberen Kongobogen andererseits (Projekt des Königlichen Museums für Zentralafrika, Tervuren, Belgien).

Neue Daten zur Kultur-, Vegetations- und Klimageschichte sollen die Bedingungen, Abläufe und Wege sowie die bis heute anhaltenden Konsequenzen jener Prozesse erhellen, die das Innere Kongobecken bei aller Besonderheit und scheinbaren Isolation seit Beginn der Eisenzeit mit seiner unbewaldeten Nachbarschaft verknüpft haben.

 

Boundaries, Frontiers, and Conduits in the Middle to Late Holocene Archaeology and Palaeoecology of the Inner Congo Basin

Funded by Deutsche Forschungsgsgemeinschaft (DFG) in the framework of Priority Programme "Entangled Africa: Intra-African connections between Rainforest and Mediterranean (ca. 6000 to 500 BP)" (SPP 2143) 

Duration: 2019–2021
Directed by: Prof. Dr. Hans-Peter Wotzka / Christopher A. Kiahtipes PhD (co-PI)

Summary

Some of the most significant and debated interactions in African prehistory revolve around the timing and nature of human transgression of the boundary between savanna and rainforest biomes. Inter-regional entanglements and the dramatic cultural and climatic upheavals that appear during the middle to late Holocene are the subject of much scholarly speculation, but archaeological evidence documenting shifting cultural or ecological boundaries is largely absent. This is especially true where it relates to reorganisations of the forest-savanna boundary and the conditions under which widespread settlement of the tropical forest zone by agriculturalists took place. Furthermore, entanglement with broader tropical Africa has significant implications for subsequent developments associated with the establishment and intensification of inter-regional social, technological, and ecological interdependencies from the earliest Iron Age (ca. 400 cal BC) through the Colonial Era (post 1850 AD).

Linguistic and molecular biological studies of modern African populations provide convincing arguments for a widespread and complex Holocene settlement of the forest zone by subsets of a larger population who spoke an ancestral form of Bantu and were familiar with a range of domesticated root crops and cereals. However, basic aspects of African rainforest archaeology such as the routes of human dispersal, subsistence practices, and mobility patterns of these settlers remain unresolved. Equally problematic is that the number of palaeoecological records from the tropical forest zone is insufficient to resolve questions about the degree of forest fragmentation during millennial-scale arid intervals that characterise the Late Holocene or the timing and intensity of anthropogenic disturbance of forests throughout the Middle to Late Holocene.

This project seeks to address two fundamental questions regarding the processes by which the Inner Congo Basin (ICB) became entangled in cultural and ecological changes in broader tropical Africa, particularly as it relates to changing cultural and ecological boundaries. First, where are the boundaries between the major cultural complexes identified in the ICB and when do they appear? This will require exploring the geographic origins of the Imbonga pottery tradition, which is associated with the earliest appearance of Iron Age societies in the ICB. Second, how does the amplitude and timing of vegetation response to climatic change across the Holocene record compare with the timing of human settlement? This will require reconstructing palaeovegetation and palaeo-hydrological records across a network of records distributed over the Congo River catchment.

The proposed research will require spending 24 weeks over a three-year period in the provinces of Kinshasa, Mai-Ndombe, Équateur, Mongala, and Tshopo of the Democratic Republic of the Congo (DRC). Fieldwork is envisioned to focus on archaeological reconnaissance, survey, and excavations in addition to palaeoecological sampling of sedimentary records along two stretches of the Congo River which connect extant project areas established by previous DFG-funded research in the 1970-1980s, and 2015 until present (no. 259660494) as well as project areas established by contemporary cutting-edge research projects by the Royal Museum for Central Africa in Belgium. New excavations and the collection of sedimentary palaeoenvironmental records will resolve important questions about the boundaries, frontiers, and conduits of entanglement across the ICB as well as the environmental contexts and consequences of these developments.